Бой за Владикавказ был поворотным пунктом во время боев за Кавказ. Если бы немцам удалось захватить город, перед ними была бы открыта Военно-Грузинская дорога, что в перспективе означало потерю Красной армией контроля над Закавказьем и над той самой бакинской нефтью, которой так не хватало во время войны. Осенью 1942 г. немцы развивали наступление на город с севера и запада.

3 ноября начались бои за город, которые продолжались четыре дня. Поскольку местность севернее Владикавказа представляет собой степь, немецкому танковому корпусу развивать наступление было сравнительно просто. Это означает, что красноармейцам и ополченцам-осетинам пришлось проявить невиданную стойкость, чтобы выдержать атаку.