Прежде чем стать президентом Финляндии, швед Маннергейм был героем России и её противником.В северной столице России установили доску в память Маннергейма. Однако некоторые граждане протестовали и заставили памятную доску убрать. Человека уже давно нет, а российское общество до сих пор неоднозначно относится к нему.

Служба при дворе Николая II

Карл Густав родился в июне 1867 года. Его родители были шведские аристократы. Карл по окончанию кавалерийского училища служил в Кавалергардском полку.
Он участвовал в качестве ассистента в коронации последнего императора России и даже помог ему. Царь молился, переходя из церкви в церковь. В храм божий запрещалось входить с оружием. Поэтому он снимал саблю и отдавал её Густаву. Но тут произошло пророческое и зловещее предзнаменование. Снимая саблю, царь нечаянно оборвал цепочку ордена. Падающий орден ловко подхватил ассистент, и ни кто ничего не заметил, Маннергейм ни кому ничего не сказал.
Николай II много значил в жизни Густава. Серебряную медаль с коронации и портрет государя с автографом Маннергейм считал своим талисманом и хранил на рабочем столе.

Женитьба Маннергейма

Карл Густав рано женился на непривлекательной баронессе Анастасии Араповой. Вскоре после свадьбы он влюбился в красавицу Елизавету Шувалову. Жена знала о любовнице, отношения между супругами были натянутыми. Чтобы сохранить семью она отправилась с санитарным поездом в китайский поход русской армии. Это не надолго сохранила брак, после смерти их малолетнего сына супруги расстались. На приданое жены Карл разводил породистых лошадей. Это считалось престижным, ведь конным спортом увлекались даже близкие родственники императоров. Там амбициозный офицер познакомился с влиятельными людьми, которые помогли ему достичь высокого поста.

Революция

Свой первый военный опыт Густав получил в войне с Японией. Его драгуны проникали в тыл противника. Войну он завершил в чине генерал-майора и был награждён Георгиевским оружием. Дальше служить Маннергейму помешало раненое колено.

В Петрограде генерал встретил Февральскую революцию. Карл неприязненно относился в новому правительству, но он помнил о присяге.

В дни октябрьского переворота Маннергейм был в Одессе. Там он пытался бороться с большевиками, но не нашёл поддержки, и уехал в Финляндию. Тогда страна, по желанию Ленина, превратилась в независимое княжество. Генерал торопливо формировал национальную армию, но в это время социалисты устроили в столице государственный переворот. В гражданской войне погибло много людей, но победа осталась за Маннергеймом. В Выборге финны истребили коммунистов, что вылилось в антирусский погром.

Регент

Маннергейм предложил Колчаку штурмовать Санкт-Петербург и разместить в городе финский корпус, и даже присоединить некоторых российских областей. Колчак и Юденич, который наступал на Санкт-Петербург, отказались от совместных военных действий.

Тогда немецкое влияние преобладало в правительстве Финляндии. На это время Маннергейму пришлось перебраться в Лондоне. Вернувшись на родину, Маннергейм решил стать президентом, но потерпел поражение.

Дальше Карл Густав возглавил финское отделение Красного Креста. Аристократ Швеции фон Русен, зная, что Маннергейм интересуется культурой Тибета, подарил ему первый финский военный самолёт. На крыльях самолета была нарисована свастика. Это древний знак в тибетском мистицизме. Свастика стала символом финских ВВС.

Отношения с Россией и Германией

В 1931 году Карл Густав стал первым фельдмаршалом Финляндии. Он готовил армию к войне с русскими. Спешно укрепляли линию на границе с Советским Союзом. Люди её знают как линию Маннергейма, которая остановила Красную армию.

Зимой в 1939 году в войне с Россией Финляндия потеряла часть своей территории. Тогда Маннергейм решил просить помощи у Германии. Поэтому россияне не хотят увековечивать память Маннергейма в России. В лагерях Финляндии умерло от голода почти 4 тысячи русских пленных. Однако Карл не разрешил немцам поставить дальнобойную артиллерию на Карелии. Сам он также не наступал на Ленинград и Мурманск.

В 1944 году Маннергейм стал президентом и вывел страну из войны. Через 2 года он вышел в отставку и в 1951 году скончался в Швейцарии.
В Финляндии Маннергейма считают национальным героем, спасшим страну. А россияне относятся к нему по-разному.