Оборона Отечества — защита родной земли, наследия своих предков. Кроется в этом не только смысл физического противостояния, но и чувство патриотизма, любви к Родине, осознание важности целостности государства.

Русско-французский конфликт разгорелся вследствие нежелания русского императора поддерживать «континентальную блокаду» Великобритании. Александр Первый считал политику Наполеона подрывающей авторитет России в Европе. Вторжение наполеоновских войск грозило Российской империи потерей независимости, делением территории, уничтожением духовных и материальных ценностей.

На защиту Отечества встала многочисленная армия под руководством Михаила Илларионовича Кутузова. Дополнительно формировались подразделения из крепостных крестьян, мещан, ремесленников. Народные ополченцы собирались в отряды. Конечно, масштаб этого движения нельзя сравнить с размахом антигитлеровского сопротивления 1941 — 1945 годов, очень точно выраженного словами песни: «Вставай, страна огромная, вставай, на смертный бой!». Наступление Великой армии было достаточно целенаправленно, без разброса по территории противника, поэтому русское население не сильно пострадало от поборов и мародерства. Неграмотный, угнетенный народ, в большинстве своем, не разбирался в политической ситуации, но использовал это смутное время для отстаивания своих интересов пред непосредственными хозяевами — помещиками.

Все-таки, отпор противнику был дан достойный. Не только русский человек встал на защиту Отчизны, но и природа не давала шансов захватчикам выжить в суровых зимних условиях. Любовь, уважение к родной земле, традициям, чувство долга помогли отстоять Россию в этой страшной войне.
Во многих европейских и российских городах напоминанием об этом историческом событии служат памятники великим полководцам Кутузову, Багратиону, Барклай-де-Толли, другим героям сражений Отечественной войны 1812 года.