Второй по значимости наградой Третьего Рейха после "Железного германского креста" считается орден "За военные заслуги". Такой наградой поощряли не только участников военных баталий, но и прочих гражданских лиц.

Данный орден был одобрен в октябре 1939 года Адольфом Гитлером и выпущен в двух степенях - первого и второго класса. Спустя несколько месяцев появился и золотой крест "За военные заслуги". Чтобы получить золотой рыцарский крест необходимо было наличие предшествующих ему знаков.

Все разновидности этого знака отличия имели сходный облик, выполненный в виде мальтийского креста с восемью лучами. Медальон со свастикой круглой формы располагался в центре награды и был обведен венком из дубовых листьев. Рыцарский крест был немного крупнее чем кресты 1 и 2 степеней, его размер составлял 5,4х5,4 см против 4,9х4,9 см соответственно.

Материалом для крестов 1 степени служил цинк, который напыляли серебром. Бронза была основой орденов отличия 2 степени, а из серебра делались рыцарские кресты. Причем вес рыцарских крестов для военнослужащих составлял 42 грамма, а для обычных граждан - 33,8 грамма, так как на последних наградах не было перекрещенных мечей.