Чай пришел в Европу с Востока и стал частью ее традиций, повлиял на многие стороны жизни, - от распорядка дня до сервировки стола и политики.

Этот напиток вместе с церемонией чаепития появился в Китае. Чайные плантации располагались в северных и южных провинциях. Существовало два торговых пути, по которым чай доставляли в Европу XVII века: по суше и морем. Из северных провинций экзотический товар через Томск попадал в Россию по суше, южные провинции поставляли в Европу чай через Португалию морем. Отсюда в русском языке закрепилось название напитка “чай”, производное от его звучания на диалекте северокитайской провинции (ча). Во Франции и Англии название чая заимствовано из говора приморских областей Китая, и звучит как the (франц.) или tea (англ.).

В это же время в Европе получили распространение кофе и какао (шоколад). Сложилась биполярная ситуация, когда между «чайными» Англией и Россией появился пояс стран с предпочтением кофе. Это Испания, Австрия, Германия, Италия. Здесь сильны кофейные традиции и поныне: это связано с тем, что сырье завозилось из заморских колоний и обходилось дешевле чая.

История потребления чая в России

В Россию впервые чай был завезен в дар царю Михаилу Федоровичу Романову в начале XVII в. Никто не знал, как его готовить, поэтому о подарке на некоторое время забыли. Чай заварили первый раз для лечения отравления. Именно чай избавил государя от желудочных колик и рвоты. С тех пор получил признание как лекарственное средство.

Чаепитие

С конца XVII в. Россия и Китай подписали договор и наладили торговый канал транспортировки чая через Кяхту. К XIX в. объем чайного импорта заметно вырос. Россия рассчитывалась за поставки пушниной, кожей и промышленными товарами. С течением времени цены на этот экзотический напиток значительно упали. Этому способствовало появление новых путей его доставки: по морю в Одессу, железная дорога.

Становление традиции чаепития

Распространение традиции чаепития шло с востока на запад, из Сибири в Нижний Новгород, а затем в Москву. Чай пили преимущественно городские жители с высоким достатком.
Интересный факт: в конце XIX в. в Москве сложилась развитая сеть магазинов по продаже чая, тогда как Петербург заметно отставал: там был всего один чайный магазин.

В селах и провинциальных поместьях предпочтение отдавали травяным настоям, квасу, сбитню, морсу. Чай могли себе позволить лишь зажиточные дворяне.
Постепенно традиция приживается в купеческих слоях, и на рубеже веков чай получает всенародное признание.

Различия в культуре чаепития

В Англии с середины XVII в. получили популярность «чайные сады», в которых собирались сливки аристократии за чашкой чая.
В кругах высшей знати постепенно сложилась традиция five o’clock, родоначальницей которой стала Анна Бедфордская.
Необходимыми атрибутами этого церемониала были белоснежные скатерти, салфетки, предметы чайного сервиза из тончайшего фарфора, комплект приборов (нож, вилка, чайная ложечка), чайник с заваркой, молочник и кувшин с кипятком. На стол обязательно подавали колотый или кусковой сахар с щипчиками. Вниманию гостей предлагались мясные закуски, выпечка, варенье и конфитюры.

Позднее файф-о-клок превратился в светский прием, на котором обсуждались в узком кругу важные вопросы, велись непринужденные беседы, завязывались нужные знакомства.

А вот Америка быстро отказалась от этой традиции. Американская история началась со статуса английской колонии, но в XVIII в. развернулась борьба за обретение независимости. Знаковым событием стало «Бостонское чаепитие», когда в порту Бостона была утоплена вся партия прибывшего из Англии чая.

Русская аристократия приняла английскую чайную церемонию. Своеобразная чайная традиция сложилась в купеческой среде. Вся церемония должна была показать статус и богатство купца-хозяина, широту его натуры.
Чаепитие по-купечески разворачивалось вокруг самовара. Начищенный до блеска ведерный самовар устанавливался посреди стола. Вокруг расставляли тарелки с закуской и пирогами, подносы с пирожными, десертами, сушками и бубликами. Прием длился по 5-6 часов, каждый гость выпивал по 7-8 чашек. Такой марафон сказывался на самочувствии, было принято периодически утирать обильно выступающий пот специально поданным полотенцем. Отличалась и сервировка чайного стола. Женщинам подавались чайные чашки, тогда как мужчины предпочитали прихлебывать горячий напиток из стакана в медном или серебряном подстаканнике.

История чаевых

Массовое потребление чая началось с почтовых станций и постоялых дворов. В холодное время напиток согревал путешественников, ожидавших смены лошадей, утешал путников при вынужденной задержке в дороге.

При станции открывали дешевые чайные, в которых продажа спиртного была запрещена. Со временем чайные расширялись, при них работал бильярд, появилось помещение для чтения газет, музыкальный зал, кабинет стряпчего, который за небольшую плату мог составить прошение, написать письмо или жалобу. Постепенно в русском языке появилось выражение «дать на чай», которое означало денежную благодарность за небольшую услугу. Так трансформировалась в России общемировая тенденция денежного вознаграждения «на выпивку» с появлением чая.

Современное чаепитие – не только дань традициям, но и способ общения, объединения и сближения близких по крови и духу людей. Это одна из тех церемоний, которая стала частью национальной культуры, вехой развития единства и духовности нации.