Один из наиболее известных правителей России, Петр I Алексеевич недаром по итогам своего правления, длившегося почти три десятилетия (а если считать период совместного правления с братом Иваном — 43 года), был прозван Великим. Что бы лучше понять, почему именно он получил это весьма почетное прозвище, необходимо знать, что сделал Петр I и насколько масштабными были перемены в результате его бурной деятельности. Один лишь пример — он стал одновременно последним русским царем и первым императором Всероссийским, введя Россию в число великих мировых держав. Выигранная при его правлении Северная война со Швецией, радикальные реформы государства и уклада его жизни, основание флота и многое другое — все это фактически определило путь развития России в 18-м столетии.

Портрет Петра 1 Великого

В начале славных дел

Все ключевые преобразования Петра начались вскоре после его возвращения из Европы. Однако, до этого ему пришлось выдержать длившееся несколько лет противостояние со своей сестрой Софьей, назначенной ранее регентом до его совершеннолетия. Далеко не все сегодня знают, как звали старшую сестру Петра I, а тогда борьба между ними шла в буквальном смысле не на жизнь, а на смерть. Правда, после своей победы молодой царь ограничился ссылкой Софьи в Новодевичий монастырь, где она и умерла.

Первыми по времени, но далеко не последними по значимости стали военные реформы Петра I, который с 1698 года начал готовиться к будущей войне с Швецией. Помимо реорганизации армии царь приступил и к созданию флота, понимая, что без него невозможно победить великую морскую державу. Слабость к кораблям он питал с детства, недаром одновременно с созданием «потешных войск» были построены и два первых, пусть пока совсем еще небольших «потешных судна». Их названий история не сохранила, зато как называлось первое судно Петра I, его знаменитый ботик, нам известно - «Святой Николай».

Современники о Петре I

При этом, не все современники первого императора были однозначны в оценке его деяний. Это можно понять, узнав, как называли Петра I в других странах. Так, в Турции он упоминается в летописях как «Петр Безумный», поскольку турок пугали происходящие под его руководством преобразования. А старообрядцы называли его Петром Антихристом, считая, что царь ведет Россию к гибели. В странах Европы же он был известен, как Петр Михайлов - этим именем царь называл себя во время своего путешествия на Запад в составе Великого посольства в 1697-98 годах.

По воспоминаниям знавших его лично, Петр был «очень высок ростом». И действительно, 203 сантиметра - это так даже по современным меркам. Также отмечались его благородная осанка и правильные черты лица. При этом, телосложение царя отнюдь нельзя назвать богатырским, ведь его одежда в переводе на современные мерки была 48-го размера, а обувь — 38-го. Кроме этого, руки Петра для его роста были небольшими, а плечи — узкими.

Модернизация в эпоху Петра Первого